Plaquettes sanguines basses : causes et traitements

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Analyse des plaquettes sanguines

Les plaquettes sanguines, également appelées « thrombocytes » (du grec « thrombôsis » qui signifie « caillot », de « thromboûn » : faire coaguler, et « kutos » : enveloppe), sont des composants sanguins incolores et non nucléés (petites cellules sans noyau) très importants, qui jouent un rôle majeur dans la coagulation du sang.

Les thrombocytes, ou plaquettes, se forment lorsque des fragments cytoplasmiques de mégacaryocytes, qui sont de très grosses cellules dans la moelle osseuse, se pincent dans la circulation à mesure qu'ils vieillissent, puis ils sont stockés dans la rate. Certaines preuves suggèrent que les plaquettes peuvent également être produites ou stockées dans les poumons, où les mégacaryocytes (grandes cellules multinucléées de la moelle osseuse qui donnent naissance aux plaquettes) sont fréquemment trouvés.

Plaquettes sanguines (thrombocytes) : à quoi servent les plaquettes dans le sang ?

Les plaquettes, ou thrombocytes, qui sont de petits fragments cellulaires incolores présents dans le sang ont pour mission de former des caillots et d’arrêter ou empêcher les saignements (hémopathies malignes, hémorragie massive, etc.). Si l'un des vaisseaux sanguins d’un patient est endommagé, il envoie des signaux aux plaquettes. Les plaquettes sanguines se précipitent alors vers le site endommagé et forment une sorte de bouchon (caillot) pour réparer les dommages.

Le processus de propagation à la surface d'un vaisseau sanguin endommagé pour arrêter le saignement est appelé « adhérence ». En effet, lorsque les plaquettes atteignent le site de la blessure, elles développent des tentacules collants qui les aident à se coller (adhérer) les unes aux autres. Ils envoient également des signaux chimiques pour attirer plus de plaquettes. Les plaquettes supplémentaires s'accumulent sur le caillot dans un processus appelé agrégation.

Les plaquettes sont fabriquées dans la moelle osseuse, un tissu semblable à une éponge à l'intérieur des os. La moelle osseuse contient des cellules-souches qui se transforment en globules rouges (érythrocytes), en globules blancs (leucocytes) et en plaquettes (thrombocytes). Les plaquettes sanguines jouent un rôle important dans la formation d'un caillot sanguin en s'agrégeant pour bloquer un vaisseau sanguin coupé et fournir une surface sur laquelle les brins de fibrine forment un caillot organisé, en se contractant pour tirer les brins de fibrine ensemble pour rendre le caillot ferme et permanent, et, peut-être le plus important, en fournissant ou en assurant la médiation d'une série de facteurs de coagulation nécessaires à la formation du caillot. Les plaquettes stockent et transportent également plusieurs produits chimiques, notamment la sérotonine, l'épinéphrine, l'histamine et le thromboxane ; lors de l'activation, ces molécules sont libérées et déclenchent une constriction locale des vaisseaux sanguins, ce qui facilite la formation de caillots.

« Les plaquettes sont les cellules du sang les plus petites. Spécialisées dans l’hémostase, par leurs propriétés d’adhérence et d’agrégation, elles sont capables dans un premier temps d’assurer l’arrêt rapide d’un saignement. Cependant les études récentes montrent que la fonction des plaquettes ne se limite pas à ce ‘’clou plaquettaire’’, car elles interviennent dans l’angiogenèse, l’inflammation et la réaction immunitaire innée. Elles sont en effet impliquées dans le développement de l’athérosclérose, du processus métastatique, et de maladies infectieuses virales. La plaquette est une cellule anucléée, particulière par le développement d’un grand réseau de membranes, et par la présence de granules de sécrétion très spécialisés comme les granules alpha, qui contiennent des molécules impliquées dans l’hémostase, des facteurs de croissance, des facteurs pro- et anti-angiogéniques, et des médiateurs de l’inflammation (maladies inflammatoires). »

Numération des plaquettes : quel est le taux normal de plaquettes sanguines ?

Les plaquettes sanguines sont les plus petites des cellules sanguines et ne peuvent être vues qu'au microscope. Lors d’anomalies du nombre ou de la fonction des plaquettes, un professionnel de santé comme le médecin généraliste peut prescrire à son patient une prise de sang (une numération des plaquettes).

Seul un test sanguin de routine, un examen hématologique complet, appelé « formule sanguine complète » (FSC), « hémogramme », ou « numération de la formule sanguine » (NFS), permet de connaître le taux de plaquettes sanguines d’un patient et d’envisager le traitement des anomalies.

« La numération plaquettaire fait partie intégrante de l’examen hématologique complet (numération formule sanguine) qui peut être prescrit dans le cadre d’un bilan biologique annuel. Elle est presque toujours demandée quand un patient a des hématomes inexpliqués ou lorsque son temps de saignement est allongé. »

Une numération plaquettaire normale (taux de plaquettes) varie généralement chez un adulte de 140 000 à 450 000 plaquettes par microlitre (μL) de sang. Avoir plus de 450 000 plaquettes est une condition appelée « thrombocytose » (taux élevé de plaquettes sanguines) ; avoir moins de 150 000 est connue sous le nom de « thrombocytopénie » (taux bas de plaquettes sanguines).

Thrombopénie (Thrombocytopénie) : quelles sont les causes de la baisse de plaquettes ?

La thrombopénie, appelée aussi « thrombocytopénie » et « hypoplaquettose », est une condition dans laquelle un patient a une faible numération plaquettaire. Cette pathologie peut affecter autant les enfants que les adultes.

De façon générale, « la thrombocytopénie est caractérisée par un faible nombre de plaquettes (thrombocytes) dans le sang, ce qui augmente le risque de saignement. Une thrombocytopénie (taux de plaquettes bas) se produit lorsque la moelle osseuse produit trop peu de plaquettes ou lorsque lorsqu’un trop grand nombre de plaquettes sont détruites ou s’accumule dans une rate hypertrophiée. Elle se manifeste par des saignements cutanés et des ecchymoses. Les médecins posent le diagnostic et en déterminent la cause (stress important, etc.) grâce à des examens sanguins. Parfois, un traitement (tel qu’une transfusion de plaquettes, des médicaments pour augmenter la production plaquettaire, ou le retrait de la rate) est nécessaire. »

La thrombocytopénie peut survenir à la suite d'un trouble de la moelle osseuse comme la leucémie ou un problème du système immunitaire. Ou cela peut être un effet secondaire de la prise de certains médicaments. La thrombopénie peut être légère et provoquer peu de signes ou de symptômes. Dans de rares cas, le nombre de plaquettes peut être si bas qu'un saignement interne dangereux se produit, mais heureusement des options de traitement de la thrombopénie sont disponibles.

Les signes et symptômes de thrombocytopénie les plus courants peuvent inclure :

  • un saignement superficiel (éruption de taches cutanées rouge (rougeâtres ou violettes) appelée « pétéchies »)
  • des ecchymoses (« tache (noire, jaunâtre) produite par l'épanchement du sang sous la peau. ») ;
  • du purpura (lésion hémorragique de la peau ou des muqueuses) ;
  • un saignement prolongé des coupures ;
  • un saignement au niveau des muqueuses (gencives, nez, etc.) ;
  • du sang dans l'urine ou les selles (saignement du tractus gastro-intestinal) ;
  • un flux menstruels abondants ;
  • la fatigue ;
  • une rate hypertrophiée (splénomégalie).

Ces symptômes nécessitent d’aller en consultation pour un examen clinique chez un médecin généraliste, afin de définir les causes exactes et opter pour la meilleure prise en charge selon chaque patient. D’autre part, dans le cas d’un saignement qui ne s'arrête pas, il s’agit d’une urgence médicale.

Les causes d’une thrombocytopénie (baisse des plaquettes) sont liées à de multiples facteurs. Pour mémoire, la thrombocytopénie signifie qu’un patient à moins de 140 000 plaquettes par microlitre (μL) de sang en circulation. Étant donné que chaque plaquette ne vit qu'environ 10 jours, l’organisme renouvelle normalement l’approvisionnement en plaquettes en continu en produisant de nouvelles plaquettes dans la moelle osseuse.

Par ailleurs, la thrombocytopénie est rarement héréditaire (pathologie génétique), et peut être causée par un certain nombre de traitements médicamenteux ou de conditions.

Quelle qu'en soit la cause, les plaquettes en circulation sont réduites par un ou plusieurs des processus, dont :

• La retenue des plaquettes dans la rate. La rate est un petit organe de la taille d’un poing situé juste en dessous de la cage thoracique sur le côté gauche de l’abdomen. Normalement, la rate lutte contre les infections et filtre les matières indésirables du sang. Une rate hypertrophiée peut héberger trop de plaquettes, ce qui diminue le nombre de plaquettes en circulation.

• La diminution de la production de plaquettes. Les plaquettes sont produites dans la moelle osseuse. Les facteurs qui peuvent diminuer la production de plaquettes comprennent : la leucémie et autres cancers ; certains types d’anémie ; des infections virales (hépatite C, VIH, etc.) ; la prise de certains médicaments employés en chimiothérapie (la chimiothérapie en règle générale s’attaque toutes les cellules du corps) et la radiothérapie ; une forte consommation d’alcool ; une augmentation de la dégradation des plaquettes.

• L’augmentation de la destruction des plaquettes sanguines. Certaines conditions (grossesse, maladies auto-immunes, infections bactériennes sévères touchant le sang, syndrome hémolytique urémique, etc.) peuvent amener le corps à épuiser ou à détruire les plaquettes plus rapidement qu'elles ne sont produites, entraînant une pénurie de plaquettes dans la circulation sanguine.

Enfin, des complications peuvent survenir lors d’une thrombocytopénie. Des saignements internes dangereux peuvent survenir lorsque le nombre de plaquettes tombe en dessous de 10 000 plaquettes par microlitre (μL). Bien que la thrombocytopénie sévère soit une pathologie rare, elle peut provoquer des saignements dans le cerveau, qui peuvent être mortels.

Baisse des plaquettes et cancer

Certains cancers tels que la leucémie ou un cancer du système lymphatique (lymphome malin ou lymphosarcome) peuvent faire baisser le nombre de plaquettes sanguines.

Les cellules anormales de ces cancers peuvent évincer les cellules saines de la moelle osseuse, où sont fabriquées les plaquettes.

Les causes moins courantes d'un faible nombre de plaquettes sanguines concernent notamment un cancer qui se propage aux os ou un cancer de la rate.

Comment remonter les plaquettes basses ?

Une thrombocytopénie, qui est un déficit de plaquettes (baisse des plaquettes), peut durer des jours ou des années. Les personnes atteintes de thrombocytopénie légère peuvent ne pas avoir besoin de traitement. Pour les personnes qui ont besoin d'un traitement pour la thrombocytopénie, le traitement dépend de sa cause et de sa gravité.

Si une thrombocytopénie est causée par une affection sous-jacente ou par un médicament, le traitement de cette cause pourrait la guérir. Par exemple, si un patient a une thrombocytopénie induite par l’héparine (un médicament anticoagulant), un médecin peut prescrire à son patient un autre anticoagulant.

Parmi les autres traitements qui peuvent être proposés lors d’une prise en charge de la thrombocytopénie, on note entre autres : des transfusions sanguines ou plaquettaires ; des traitements médicamenteux ; une opération chirurgicale ; un échange de plasma (ou échange plasmatique).

Enfin, un mode de vie sain et certains remèdes maison peuvent être adaptés selon les patients. Ces atouts complémentaires concernent notamment : éviter des activités pouvant causer des cas de blessure (temporairement ou définitivement) ; une consommation d'alcool avec modération ou une restriction totale ; être prudent avec les médicaments en vente libre (analgésiques tels que l'aspirine et l’ibuprofène).

Quand faire une transfusion de plaquettes ?

L'indication la plus évidente de la transfusion plaquettaire est la présence de saignements graves dans le cadre d'une thrombopénie sévère ou d'un dysfonctionnement plaquettaire.

Lors de la prise en charge d'une thrombopénie, une stratégie thérapeutique consiste à transfuser les patients présentant des signes de saignement.

Comme le rapporte une étude publiée en 2010 dans la revue Medical Reports, « au cours du dernier demi-siècle, la transfusion plaquettaire a été une thérapie efficace pour la prévention et le traitement des saignements, en particulier chez les patients atteints d'hémopathies malignes (pathologie maligne). Des découvertes récentes démontrent que le seuil de numération plaquettaire pour la transfusion prophylactique peut être aussi bas que 10 000/µL, et une stratégie de transfusion thérapeutique plutôt que prophylactique pour les manifestations hémorragiques seulement peut être tout aussi sûr pour la plupart des patients. »

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