Monocytes hauts : interprétation et causes

Temps de lecture
7 min
Taux de monocytes élevé

En biologie, les monocytes sont une variété de leucocyte mononucléaire (qui n'a qu'un seul noyau) de grande taille, provenant du monoblaste (des cellules qui se trouvent normalement dans la moelle osseuse). Ces monocytes dans la moelle osseuse, qui pénètrent dans la circulation sanguine, sont entourés d'une membrane ondulante qui leur permet d’envelopper notamment des cellules et des microbes, dont ensuite ils se nourrissent.

Présents dans le sang et évoluant dans les tissus biologiques, les monocytes font partie des leucocytes (globules blancs mononucléaire ou polynucléaire) et participent aux défenses immunitaires de l’organisme contre des substances étrangères (agents pathogènes). Ainsi, ces globules blancs, qui représentent jusqu’à 10% des globules blancs circulant dans le sang, sont en charge de détruire les virus et bactéries et sont essentiels pour le système immunitaire.

Cependant, une augmentation du nombre des monocytes dans le sang est caractéristique de divers états infectieux. De la sorte, un taux de monocytes en hausse dans le sang, appelée « monocytose » (maladie des monocytes), peut être lié à différentes maladies bénignes ou malignes.

En effet, une augmentation du taux de monocytes est notamment associée à différentes infections (infections chroniques, infections bactériennes, infections virales) et pathologies telles que : la syphilis, la tuberculose, la brucellose, la salmonellose, la polyarthrite rhumatoïde, la rectocolite hémorragique (RCH), le lupus érythémateux disséminé, la maladie de Crohn, la sarcoïdose (ou maladie de Besnier-Boeck-Schaumann…), les endocardites bactériennes, les infections fongiques, les néoplasies myéloprolifératives (NMP), ou différentes formes de leucémies (leucémies aiguës, etc.).

Monocytes : les leucocytes (globules blancs) les plus volumineux du système immunitaire

En plus des plaquettes et du plasma, le sang contient des globules rouges et des globules blancs. Seulement environ 1% du sang comprend des globules blancs, mais ils jouent un rôle important dans la protection contre la maladie.

La moelle osseuse produit des monocytes et les libère dans la circulation sanguine et une fois qu'ils atteignent les tissus de l’organisme, ils sont appelés macrophages (cellules phagocytaires du système immunitaire). A cet instant, ils isolent et engloutissent les germes et autres micro-organismes nuisibles.

De plus, ils se débarrassent des cellules mortes et contribuent à la réponse immunitaire. Soulignons que les globules blancs ne vivent généralement que 1 à 3 jours, de sorte que la moelle osseuse en produit constamment plus.

On dénombre 5 types de globules blancs (dont les monocytes) et chacun ont des rôles distincts et un rôle majeur précis (rôle dans la coagulation, etc.) :

  • Les basophiles : ils sécrètent des produits chimiques pour aider à combattre les allergies et les agents infectieux.
  • Les éosinophiles : ils attaquent les parasites et les cellules cancéreuses et contribuent à la réponse allergique.
  • Les lymphocytes : ils produisent des anticorps contre les bactéries, les virus et autres substances étrangères.
  • Les neutrophiles : ils tuent les bactéries et les champignons.

« Les monocytes sont des leucocytes circulants, précurseurs de cellules dendritiques et de macrophages (cellules phagocytaires du système immunitaire), dont le phénotype est hétérogène. L’association entre les sous-populations de monocytes humains décrites dans la littérature et les fonctions dans la réponse immunitaire reste difficile. Les différentes populations de monocytes humains sont classées en fonction de l’expression de molécules de surface CD14 et CD16. Trois populations ont ainsi été identifiées : les monocytes classiques CD14+ CD16neg, les monocytes non-classiques CD14dim CD16+ et les monocytes intermédiaires CD14+ CD16+. Les fonctions attribuées à ces populations sont diverses et enchevêtrées. En particulier, les propriétés pro- et anti-inflammatoires associées à ces populations de cellules sont redondantes et conflictuelles suivant les auteurs. En situation inflammatoire, l’augmentation de la fraction de monocytes CD16+ suggère leur implication dans le développement et/ou dans l’amplification du processus d'inflammation. »

Ainsi, les monocytes sont un type de globules blancs (leucocytes) qui combat certaines infections (infections chroniques, infection bactérienne, infections virales) et aident aussi d'autres globules blancs à éliminer les tissus morts ou endommagés, à détruire les cellules cancéreuses et à réguler l'immunité contre les substances étrangères.

Les monocytes sont produits dans la moelle osseuse puis pénètrent dans le sang, où ils représentent « environ 1 à 10% des globules blancs en circulation (200 à 600 monocytes par microlitre de sang [0,2 à 0,6 x 109 par litre]) ».

Après quelques heures dans le sang, « les monocytes migrent vers les tissus - tels que la rate, le foie, les poumons et la moelle osseuse - où ils se transforment en macrophages ». Les macrophages sont les principales « cellules piégeuses » du système immunitaire.

Certaines anomalies génétiques affectent la fonction des monocytes et des macrophages et provoquent une accumulation de débris graisseux (lipides) dans les cellules. De la sorte, les troubles qui en résultent sont les maladies du stockage des lipides, telles que la maladie de Gaucher (appelée aussi « sphingolipidose ») et la maladie de Niemann-Pick (maladie neurodégénérative héréditaire très rare).

Formule leucocytaire : une analyse essentielle pour diagnostiquer de nombreuses pathologies

Afin de connaître le taux de monocytes en circulation dans le sang d’un patient, il est donc nécessaire de réaliser un test sanguin différentiel. Cette formule leucocytaire fait partie des examens médicaux qui détermine le niveau de chaque type de globules blancs dans le sang, et peut également indiquer si certains types de globules blancs sont anormaux ou immatures.

La formule leucocytaire est un test différentiel sanguin (ou « formule différentielle des globules blancs ») effectué de la même manière que la plupart des autres tests sanguins.

Un échantillon de sang est prélevé au niveau des veines du pli du coude, et il n’est généralement pas nécessaire de jeûner ou de faire quoi que ce soit pour se préparer à ce test sérologique.

La plupart du temps, une formule leucocytaire est prescrite par un médecin traitant afin d’aider à diagnostiquer une infection ou des conditions telles que l’anémie et la leucémie.

Un taux de monocytes bas ou élevé ne provoque généralement pas de symptômes. Cependant, les patients peuvent présenter des symptômes du trouble qui a provoqué la modification du nombre de monocytes.

Par conséquent, le diagnostic repose sur des analyses de sang réalisées en laboratoire par un professionnel de santé. Appelé aussi « hémogramme », « numération de la formule sanguine » (NFS), « formule sanguine complète » (FSC), cet examen hématologique complet permet de réaliser une formule leucocytaire lorsqu'un patient présente des signes ou des symptômes d'une infection ou d'une maladie auto-immune.

Quelquefois, la condition est découverte par hasard lors d'une formule sanguine complète lors d'un examen médical et physique de routine ou pour l'évaluation d'une autre condition.

Les résultats de la formule leucocytaire permettent donc d’évaluer la capacité de défense de l'organisme d’un patient à répondre à une infection et à lutter contre elle.

De plus, la formule leucocytaire permet de déterminer si les monocytes sont présents en proportions normales et d'aider à diagnostiquer d’éventuelles pathologies affectant le système immunitaire (cancers dans la moelle et le sang, cancer du sein, polyarthrite rhumatoïde, etc.)

Monocytes bas et monocytes élevés (hauts) : quel est le taux de monocytes normal et comment interpréter une prise de sang ?

Les globules blancs vivent dans un équilibre délicat et lorsque certains ont un niveau élevé, d’autres peuvent être d’un niveau bas. Ainsi, l’analyse unique des monocytes peut ne pas donner une image complète. C’est pourquoi chaque type de globule blanc est répertorié sous forme de pourcentage sur le rapport d’un test sérologique.

Afin de bien saisir les différentes descriptions et permettre à chaque patient une interprétation des résultats de l’analyse médicale, le médecin traitant apportera toutes les informations nécessaires au patient.

Les monocytes en circulation dans le sang représentent généralement un pourcentage assez faible des globules blancs.

La plage normale de chaque type de globule blanc est :

  • Monocytes : 2 à 8%
  • Basophiles : 0,5 à 1%
  • Éosinophiles : 1 à 4%
  • Lymphocytes : 20 à 40%
  • Neutrophiles (polynucléaires neutrophiles) : 40 à 60%
  • Neutrophiles immatures : 0 à 3% (la présence d’un taux élevé de neutrophiles immatures dans le sang indique une infection, une inflammation ou un autre stress physique important.)

Le résultat d’une numération de la formule sanguine est susceptible d'augmenter en réponse à un état de stress aigu, des troubles sanguins, une réponse immunitaire, une infection ou une inflammation.

Dans le cas d’une diminution du taux de monocytes, l’origine peut provenir d’une infection du sang, d’un trouble de la moelle osseuse ou dans le cas d’une administration de corticoïdes.

Maladies des monocytes : pourquoi trop de monocytes ?

Le traitement des troubles des monocytes, que ce soit pour un faible taux de monocytes dans le sang (monocytopénie) ou un taux de monocytes en hausse (monocytose) dépend de la cause.

Une augmentation du nombre de monocytes dans le sang (monocytose) se produit en réponse à des infections chroniques, à des maladies auto-immunes, à des troubles sanguins et à certains cancers (cancers dans la moelle et du sang, cancer du sein, etc.).

Aussi, une augmentation du nombre de macrophages dans des parties du corps autres que dans le sang (comme les poumons, la peau et d'autres organes) peut survenir en réponse aux infections (infections chroniques, infection bactérienne, infections virales), à la sarcoïdose (ou maladie de Besnier-Boeck-Schaumann) et à l'histiocytose de cellules de Langerhans (LCH).

De la sorte, lorsque le taux de monocytes est élevé cela signifie que le corps se bat contre quelque chose. Certaines conditions qui peuvent provoquer une augmentation des monocytes dans le sang sont : les infections virales (mononucléose infectieuse, oreillons, rougeole), les infections parasitaires, les maladie inflammatoire chronique, la tuberculose (TB), ou une maladie respiratoire chronique.

Avoir trop de monocytes ou monocytose est également le signe le plus courant de la leucémie myélomonocytaire chronique (LMMC). C'est un type de cancer qui commence dans les cellules qui produisent du sang dans la moelle osseuse. Des études suggèrent aussi qu'un nombre plus élevé de monocytes pourrait être lié à une maladie cardiovasculaire (Infarctus du myocarde, etc.) et que la détection précoce d'une augmentation des monocytes pourrait aider à évaluer la gestion de la santé cardiaque.

Enfin, le traitement de la cause des taux de monocytes élevés peut inclure différents protocoles thérapeutiques. Le traitement pour les taux élevés de monocytes (selon la cause) comprend par exemple un traitement à base d’antibiotiques, de la chimiothérapie, ou de la radiothérapie. Selon chaque cas, le professionnel de santé adaptera la prise en charge du patient pour le traitement de la cause des monocytes en hausse, et obtenir ainsi les meilleurs résultats dans le temps.

Sources

  1. « Maladies des monocytes ». (Monocytose : augmentation de la taille du nombre de monocytes dans le sang). Mary Territo , MD, David Geffen, School of Medicine at UCLA (USA). Dernière révision totale janv. 2020. https://www.msdmanuals.com/fr/accueil/troubles-du-sang/maladies-des-globules-blancs/maladies-des-monocytes
  2. « Monocytose/Monocytopénie. » Document. (Description : Monocytose sanguine, Monocytose réactionnelle (transitoire), Monocytose et hémopathies, Monocytopénie.) http://www.chu-rouen.fr/page/DOC_204013
  3. « Proliférations aiguës et chroniques à monocytes – LACAM. » (monocytose réactionnelle et leucémie myélomonocytaire chronique, leucémie aiguë à monocytes). https://anr.fr/Projet-ANR-07-PHYS-0014
  4. « Chapitre 6 - Les populations cellulaires « libres ». 6.2.1.1 Une fois formés dans la moelle osseuse, les monocytes passent dans le sang. (Monocytes dans la moelle et dans le sang) » http://www.chups.jussieu.fr/polys/histo/histoP1/POLY.Chp.6.2.html
  5. « Que fait la moelle osseuse ? » Les monocytes dans la moelle. Page 15. https://www.mds-foundation.org/wp-content/uploads/2019/05/Blood-Marrow-Booklet_French_Online_5.8.19.pdf
  6. « Leucémies aiguës de l'enfant. Les nouveaux traitements. » Le Guide Santé. Actualités Médecine. 30 sept. 2020. https://www.le-guide-sante.org/actualite/619-leucemies-aigues-de-lenfant.html
  7. Shannon Cohen. « Identification et caractérisation fonctionnelle de sous-populations monocytaires circulantes chez l’homme. » Médecine humaine et pathologie. Université Sorbonne Paris Cité, 2018. Français. NNT : 2018USPCC241ff. https://tel.archives-ouvertes.fr/tel-02482493/document
  8. Antal-Szalmas P, Strijp JA, Weersink AJ, Verhoef J, Van Kessel KP. « Quantitation of surface CD14 on human monocytes and neutrophils. » J Leukoc Biol. 1997 Jun;61(6):721-8. doi: 10.1002/jlb.61.6.721. PMID: 9201263. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9201263/
  9. Romee R, Foley B, Lenvik T, et al. « NK cell CD16 surface expression and function is regulated by a disintegrin and metalloprotease-17 (ADAM17). » Blood. 2013;121(18):3599-3608. doi:10.1182/blood-2012-04-425397. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3643761
  10. « Les lipides et les acides gras. » Le Guide Santé. Actualité Nutrition. 07 sept. 2020. https://www.le-guide-sante.org/actualite/611-les-lipides-et-acides-gras.html
  11. « Lecture critique de l’hémogramme : valeurs seuils à reconnaître comme probablement pathologiques et principales variations non pathologiques. » Haute Autorité de Santé. ANAES/Service des Références Médicales/Septembre 1997. https://www.has-sante.fr/upload/docs/application/pdf/Hemogram.pdf
  12. « Polynucléaires neutrophiles. Les cellules sanguines. » Collège des histologistes, embryologistes, cytologistes et cytogénéticiens (CHEC) - Dr. Chantal KOHLER. Campus Histologie et Embryologie medicales. http://campus.cerimes.fr/histologie-et-embryologie-medicales/enseignement/histologie15/site/html/1_3.html
  13. « Les cellules sanguines. » Collège universitaire et hospitalier des histologistes, embryologist. http://campus.cerimes.fr/histologie-et-embryologie-medicales/enseignement/histologie15/site/html/cours.pdf
  14. « La différenciation des cellules sanguines, sous dépendance de contraintes mécaniques. » Inserm. 2020. https://www.inserm.fr/actualites-et-evenements/actualites/differenciation-cellules-sanguines-sous-dependance-contraintes-mecaniques
  15. « Monocytopénie avec susceptibilité aux infections. » (Monocytopénie autosomale dominante) https://www.orpha.net/consor/cgi-bin/OC_Exp.php?lng=FR&Expert=228423
  16. « Granulocytes neutrophiles (Polynucléaires neutrophiles) ». Descripteur MeSH. http://www.chu-rouen.fr/page/granulocytes-neutrophiles
  17. « Pathologies infectieuses (Infections chroniques, infection bactérienne, infections virales). » Pédiatrie. 2011 : 427–539. DOI : 10.1016/B978-2-294-71375-0.50018-0. PMCID: PMC7167528. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7167528/
  18. « La phagocytose. » (cellules phagocytaires du système immunitaire). https://www.institutcochin.fr/linstitut/actualites/la-phagocytose
  19. « Histiocytose à cellules de Langerhans. » Tumeurs malignes rares pp 99-106. https://link.springer.com/chapter/10.1007%2F978-2-287-72070-3_17
  20. « Leucémie myélomonocytaire chronique : diagnostic et thérapeutique. » Kaoutar Hafraoui, Bernard De Prijck, Yves Beguin. Rev Med Suisse 2013; volume 9. 1512-1517. https://www.revmed.ch/RMS/2013/RMS-N-395/Leucemie-myelomonocytaire-chronique-diagnostic-et-therapeutique
  21. « Monocytose : différencier origine réactionnelle et LMMC. » 2019. Jim.fr, http://www.jim.fr/e-docs/monocytose_differencier_origine_reactionnelle_et_lmmc_176600/document_actu_con.phtml
  22. « Aplasie Médullaire. » Hôpital Saint Louis - Service greffe de moelle osseuse T3. http://www.hpnfrance.com/laplasie-medullaire/
  23. « Les cancers dans la moelle osseuse et les cancers du sang. » Alizée Lacroix 22/01/2019. https://curie.fr/page/les-cancers-du-sang-et-de-la-moelle-osseuse-0
  24. « Symptômes - Cancer du sein ». Institut National Du Cancer. https://www.e-cancer.fr/Patients-et-proches/Les-cancers/Cancer-du-sein/Symptomes
  25. « Tumeurs non épithéliales (Hémopathie lymphoïde maligne, hémopathie lymphoïde, hémopathies malignes). » Campus d'Anatomie Pathologique - Collège Français des Pathologistes (CoPath). http://campus.cerimes.fr/anatomie-pathologique/enseignement/anapath_11/site/html/1.html
  26. « Endocardite infectieuse. (Endocardites bactériennes) » Guy P. Armstrong , MD, North Shore Hospital, Auckland Waitemata Cardiology, Auckland Valvular Disorders, juil. 2019. https://www.msdmanuals.com/fr/accueil/troubles-cardiaques-et-vasculaires/endocardite/endocardite-infectieuse

Le guide des hôpitaux et cliniques de France.

Recherchez parmi les 1335 établissements