Cancer : fléau mondial attribuable à des infections selon une étude

Un cancer sur six est causé par une infection

Selon une nouvelle étude publiée le 9 mai 2012 dans la revue The Lancet Oncology, un cancer sur six dans le monde est causé par une infection. Les infections à certains virus, bactéries et parasites ont été identifiés comme facteurs de risque importants pour des cancers spécifiques. Les chercheurs signalent qu’une mise à jour de la contribution respective de ces infections à la charge mondiale du cancer est justifiée.

Un cancer sur six serait causé par des infections qui seraient largement traitables ou évitables affirment les chercheurs de ce nouveau rapport, qui s'est penché sur les taux d'incidence de 27 cancers dans 184 pays. Selon l’étude, quatre principales infections sont responsables : le Papillomavirus humains (HPV), la bactérie Helicobacter pylori (qui infecte la muqueuse gastrique) et les virus de l’Hépatite B et C.

Pour leur étude, les chercheurs ont considéré des agents infectieux classés comme Cancérogène (cancérigène ou carcinogène, voire cancérologie) pour les humains par le Centre international de Recherche sur le Cancer (CIRC) — grâce à des calculs en provenance du monde entier et de la fraction attribuable dans huit régions géographiques, à l'aide des statistiques sur l'incidence du cancer estimée en 2008. Les estimations de prévalence de l'infection et le risque relatif ont été extraites à partir des données publiées. Le CIRC confirme que plus d'efforts sont nécessaires pour s'attaquer à ces cas évitables et de reconnaître le cancer comme une maladie transmissible. La proportion de cancers liés à l'infection est d'environ trois fois plus élevé dans certaines parties du monde en développement, tels que l'Asie orientale, ou les pays développés comme le Royaume-Uni.

Près d'un tiers des cas surviennent chez des personnes de moins de 50 ans, et la prévention des infections pourrait avoir un effet substantiel sur le poids futur du Cancer dans le monde. Les chercheurs signalent que des applications de Santé Publique sont existantes et que les méthodes de prévention des infections, comme la vaccination, la pratique sécuritaire pour l'injection, ou des traitements anti-microbiens, pourraient avoir un effet important.

Les résultats de cette nouvelle étude indiquent que sur les 12,7 millions de nouveaux cas de cancer survenus en 2008, la fraction attribuable dans la population pour les agents infectieux était de 16,1%, ce qui signifie que près de 2 millions nouveaux cas de cancer sont attribuables à des infections. Cette fraction a été plus élevée dans les pays les moins développés — 22,9% — que dans les pays les plus développés — 7,4% — , et variait de 3,3% en Australie et en Nouvelle-Zélande à 32,7% en Afrique sub-saharienne.

La bactérie Helicobacter pylori, les virus de l’hépatite B et C et le Papillomavirus humains (HPV, maladie sexuellement transmissible) étaient responsables de 1,9 million de cas de cancers, principalement gastriques, au foie et des cancers du col de l'utérus. Chez les femmes, le cancer du col de l'utérus représente environ la moitié de la charge de l'infection liée à des cancers ; chez les hommes, les cancers du foie et de l'estomac ont représenté plus de 80% des cas. Soit « environ 30% des cas d'infection attribuables et à survenir chez les personnes de moins de 50 ans ».

Dr Jean-Pascal DEL BANO

https://www.le-guide-sante.org

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