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Les mélanomes à croissance rapide : un nouveau concept

Face à certains mélanomes dont l'évolution ne correspondait pas aux prévisions statistiques, l'équipe à laquelle appartient le Pr Marie-Aleth Richard, de l'hôpital La Timone (Marseille) a proposé un nouveau concept: celui de "mélanome à croissance rapide". Présentation de cette tumeur, atypique et agressive, dans le cadre du congrès Eurocancer, la semaine dernière à Paris.

L'hypothèse sous-jacente était celle de l'importance de la vitesse de croissance de cette tumeur, considérée alors comme un marqueur biologique de l'agressivité tumorale et comme marqueur pronostique de la maladie (c'est-à-dire permettant de prédire l'évolution, favorable ou non).

Par conséquent, explique la dermatologue, il ne suffit pas de poser le diagnostic et de mesurer l'épaisseur du mélanome, il faut aussi reconstituer l'histoire de la lésion, c'est-à-dire savoir si elle est apparue rapidement ou si, au contraire, elle a eu le temps de s'installer.

Le patient, son entourage, et éventuellement le médecin traitant, constituent des sources d'information privilégiés pour dater la première observation de la lésion. "Un interrogatoire relativement simple nous permet très facilement d'obtenir une estimation de cette vitesse de croissance", souligne la spécialiste.

D'autant que, par la rapidité de leur évolution, une partie des mélanomes à croissance rapide échappe au diagnostic précoce et au dépistage. Ces tumeurs particulières sont généralement nodulaires (la forme la plus grave), bien souvent symétriques, achromiques (sans pigmentation franche) et à bords réguliers, détaille le médecin.

Elles n'entrent donc pas dans le cadre de la règle ABCDE, sur laquelle repose classiquement l'autodépistage. Cette règle prône, en effet, comme éléments d'alerte l'Asymétrie (forme non circulaire), les Bords irréguliers, une Couleur non homogène, un Diamètre en augmentation ou supérieur à 6 mm, et l'Evolution (changement rapide d'aspect). Elle est utile pour la majorité des mélanomes.

Mais dans le cas du mélanome à croissance rapide, "il ne reste que l'évolutivité comme signe pertinent, d'où la nécessité d'éduquer l'ensemble de la population à l'autodépistage, en adaptant le message", suggère Marie-Aleth Richard.

Par ailleurs, l'exposition solaire ne semble pas être un facteur de risque de ce type de tumeur, même si elle le reste pour le risque général de mélanome.

 

© APM-Santé - PARIS, le 29 juin 2010


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