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Résurgence inquiétante de la Jaunisse du Nouveau-né

Dans un communiqué, l'Académie de médecine alerte sur la résurgence de la jaunisse (ictère) du nouveau-né et de sa complication, une atteinte cérébrale diffuse. La maladie qui avait disparu depuis 40 ans semble revenir en raison d'un défaut de surveillance des sorties précoces de maternité.

L'ictère du nouveau-né, qui se caractérise par une coloration jaune de la peau, est une conséquence majeure de l'allo-immunisation foeto-maternelle (la mère s’immunise contre un antigène des globules rouges du foetus, provenant du père et absent chez elle, à la suite du passage d’hématies foetales dans la circulation maternelle; dans la vaste majorité des cas, l’antigène impliqué fait partie du groupe Rhésus). L'ictère est lié à une augmentation, dans le sang du bébé, du taux de bilirubine (pigment provenant de la dégradation de l'hémoglobine, protéine contenue dans les globules rouges, véhiculant l'oxygène dans le sang, et constituant le principal colorant de la bile).

La surveillance des nouveau-nés et leur traitement par exsanguino-transfusion et photothérapie ont permis de faire disparaître la maladie depuis 40 à 50 ans.

Dès 2003, l'Académie de médecine avait toutefois exprimé ses craintes de voir réapparaître une telle anomalie. En 2005, elle avait ensuite attiré l'attention sur les risques d'une sortie trop précoce de maternité, non ou mal relayée par une surveillance adéquate. Elle lance aujourd'hui un nouveau signal d'alarme car des cas de dépassement dangereux du taux de bilirubinémie ont effectivement été observés en France.

Cette résurgence est due, selon elle, à la conjonction du non-respect des indications de surveillance (facteurs de risque) et de traitement précoce des hyperbilirubinémies, du non-respect des recommandations de la Haute autorité de santé (HAS) sur la surveillance des nouveau-nés à leur sortie de maternité, de la pression administrative pour une sortie de maternité de plus en plus précoce, "parfois sans avis pédiatrique et sans information adéquate des parents", et d'absence ou d'erreurs d'utilisation des bilirubinomètres cutanés.

Le pic maximal de bilirubinémie se situe entre le troisième et le cinquième jour de vie. En cas de sortie précoce de maternité (à trois jours voire avant), une vérification au domicile dans les 48 heures suivant la sortie, avec l'outil de mesure adéquat, devrait être systématiquement réalisée. Si 80% des nouveau-nés présentent une augmentation de la bilirubinémie, sans risque la plupart du temps, celui-ci repose avant tout sur la progression du taux sanguin du pigment et en cas de nécessité, sur la rapidité d'intervention permettant de prévenir une encéphalopathie (atteinte diffuse du cerveau), aux conséquences dramatiques, souligne l'académie.

 

© APM-Santé - PARIS, le 9 décembre 2010


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