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La paternité épuiserait la testostérone selon une étude

La paternité épuiserait la testostérone selon une étude

Les hommes qui deviennent pères auraient des niveaux de testostérone assez bas, explique une étude publiée dans la revue PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences). Mais ce qui semble être bénéfique pour aider à élever des enfants.

"Hormonalement" parlant, devenir père peut vous rendre moins masculin, selon une nouvelle étude qui trouve le taux de testostérone baissé chez les hommes après qu'ils soient devenu parents. Mais ne craignez rien pour la virilité - les résultats montrent que les hommes voient leur taux de testostérone baisser lentement pour aider à élever leurs enfants et que la testostérone revient progressivement, explique le groupe de scientifiques dirigé par Christopher W. Kuzawa, Professeur et Anthropologue, de l'Université Northwestern à Evanston (Illinois, USA).

La testostérone est une hormone associée aux caractéristiques de la masculinité perçue au travers de la libido, l'agressivité et la musculature. Celles-ci peuvent être des qualités utiles dans la concurrence masculine, mais beaucoup moins quand il s’agit d’élever un enfant, qui nécessite le calme, l'écoute et une humeur égale.

Certaines études durant la dernière décennie révèlent déjà que les pères ont des niveaux de testostérone plus bas que leurs homologues sans enfant. Mais ces recherches ignoraient si la paternité elle-même était responsable de cette baisse, ou si les hommes avec moins de testostérone étaient plus susceptibles de s'installer et de devenir des pères.

Père ou célibataire : un niveau de testostérone différent

Pour répondre à leur questionnement, les scientifiques ont mesuré les niveaux de testostérone de 624 hommes philippins âgés de 21 ans. Les chercheurs ont suivi les hommes - et leurs hormones - sur 4,5 années. Durant cette période, 162 qui étaient célibataires au début de l'étude se sont installés et ont eu des enfants, tandis que 257 sont restés célibataires et sans enfant.

Les données révèlent que les hommes avec des niveaux de testostérone plus élevés au début de l'étude étaient plus susceptibles de devenir pères. Mais ces pères ont vu leur taux de testostérone chuter de 26% lors du réveil et de 34% au moment du coucher, au cours de l'étude. En comparaison aux célibataires, qui ont vu une baisse modeste liée à l’âge, de moins 12% et 14% en moyenne.

Pour les pères, la baisse initiale a été brutale : les hommes ayant des nouveaux-nés ont vu leur niveau plonger de 43% dans la matinée et 49% dans la soirée au cours du premier mois de vie du bébé. Lorsque leur bébé grandit, leur niveau d'hormone est récupéré - les hommes avec des bébés âgés de 1 mois à 12 mois montrent une chute du niveau de testostérone de seulement 23% dans la matinée et 35% dans la soirée.

Globalement, les hommes qui ont consacré le plus de temps aux soins de leur enfant avaient les niveaux les plus bas de testostérone, selon l'étude, qui a été publiée en ligne le lundi 12 septembre dans la revue PNAS. Les résultats de ces travaux appuient l'idée que « les niveaux de testostérone ne sont pas statiques mais répondent à un comportement précis d’un homme et des indices de son environnement culturel », a déclaré Peter Ellison, biologiste et évolutionniste à l'Université de Harvard (USA), un chercheur qui n'était pas impliqué dans cette étude.

Cette étude est la première à montrer que le rôle d'un père qui s’occupe de son enfant peut-être directement lié à la production de testostérone. Les chercheurs suggèrent aussi que la testostérone d’un père est susceptible de rebondir et remonter au fur et à mesure que ses enfants grandissent et deviennent autonomes.

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